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清宫荒唐事:司机跪着给慈禧开汽车

  1901年,身为直隶总督的袁世凯为了讨好慈禧,用一万两白银购进了一辆奔驰小轿车,作为送给慈禧六十大寿的贡礼。这是一辆黑色木质车厢、黄色木质车轮与辐条、铜质车灯、实心轮胎、两轴四轮的敞开式汽车。其车厢内有两排座位,前排座位是只能乘坐一人的司机座,后排是可以乘坐两人的乘客席。车厢的上方还撑有一顶由四根立柱支起的车篷,车篷的四周缀有黄色的丝穗。发动机被安置在乘客席座位的下部,发动机旁的齿轮变速箱把动力传递给后轴,最高时速为每小时19公里。

  袁世凯得到这辆汽车后,就迫不及待地把它运到宫里献给慈禧。由于此车设计新颖、工艺精湛,慈禧还从没有见过这种先进而且漂亮的洋玩意儿,心中大喜,就收下了。当时全国还没有会开汽车的人,可是慈禧想坐汽车过把瘾,就下令招纳司机。后来有11人参加了应试,其中有一位名叫孙富龄。他当时专门为皇家贵族赶马拉车,由于为人机灵,很得太后的赏识,于是被选中去学开车,并很快就学会了。自此,一有时间,慈禧便在皇宫中坐着汽车兜风。有一次,她乘坐汽车从颐和园回紫禁城。这时大太监李莲英突然发现:原来的马车夫孙富龄成了现在的汽车司机,他不仅坐着,而且还坐在老佛爷的前面,这怎么了得?有失老佛爷的尊严呀!于是他就告诉慈禧:开车的是个奴才,整天坐在太后前面有失体统。于是,他便命令司机要跪着开车。但是,司机跪着开车没办法踩刹车,很容易出危险,但是这个情况又不能告诉慈禧,所以司机也只好默不做声了。

  一天,慈禧坐汽车时发现车开得很慢,便追问孙富龄怎么回事。孙富龄不敢说是李莲英吩咐自己跪着开车,没办法踩刹车,为了安全才开得这么慢,只好编了个谎话说车子有点坏了,不能开快。后来,司机因不能用手代替脚来踩油门和刹车,在路上险些酿成车祸。这可吓坏了王公大臣们,他们纷纷请求慈禧不要坐汽车了。在群臣的苦劝下,慈禧无奈地被人搀扶下车,中途又换了十六抬大轿。后来,慈禧渐渐对坐汽车失去了兴致,这辆汽车就闲置在颐和园内。而跪着开车的司机孙富龄害怕自己日后有麻烦,也携家带口逃出北京去了。

编辑:何玉娟

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