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150年前的福州:礼“失” 求诸洋人?

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拜年

  清明将至,城内城外的人们又开始互通声气,“传镜看华发,持杯话故乡”———归宗认祖,思亲追远,是我们未来一个月的生活主题。今年清明,团聚的福州人将会多一个有趣的话题:150年前,我们祖宗的祖宗,是怎样生活的?

  话题的源头,来自最近在福州城里行销2000册的《中国人的社会生活———一个美国传教士的晚清福州见闻录》。作者叫卢公明,1851年前的一个美国来榕传教的“老外”,他在福州生活了14年,除了留下“福音精舍”(今格致中学的前身)和“文山女塾”(今福州八中的前身)这样的“功德”,还写下了150年前福州日常生活见闻录,看起来特别朴实可信,译者陈泽平教授甚至向本报记者担保,“他是传教士,绝不可能说谎”。80岁的福州民俗专家方炳桂先生提起这本书,更是老怀大慰,这本书印证了他所知所惑的民俗知识。

  这本让记者整个周末“沉溺”的厚书,中文翻译让人很舒服,颇有点费孝通先生《江村经济》的沉实风格;记载的内容很“日常”,无非是福州人的生老病死,婚丧嫁娶。但可贵也就在这“日常”当中,像译者陈泽平教授说的,“它的价值是随着时间逐渐显示出来的”,它本来是“19世纪中叶,向西方介绍中国,过了100多年以后,价值反而变成了‘让我们认识100多年前的自己’”。陈泽平说:“我们需要了解我们的过去。”

  原书的出版是在100多年前。据说台湾有过译本,福州也有不少人做过研究和少量的翻译,但像这样40多万字中文简化字译著出版,还是第一次。

编辑:罗闽

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