厄普代克:唯独被诺奖“忽视”的“兔子”(图)

发布于:2009-01-29 10:03 0条评论 来源:东方早报石剑峰

  美美国著名作家约翰·厄普代克(John Updike)于美国当地时间1月27日去世,享年76岁。厄普代克是一位非常多产的作家,最具代表性的著作是他耗费30年完成的《兔子四部曲》,他生前获奖无数,近几年一直是诺贝尔文学奖呼声最高的作家之一,但他饱受尼古丁摧残的肺还是熬不到获奖之日。

从1958年发表第一部作品直到生命终点,厄普代克共创作了50多部作品。

  几乎囊括美国所有文学奖

  唯独被诺贝尔奖忽视

  约翰·厄普代克长期患有肺癌,近期病症加重,最终在自己家贝弗莉庄园附近的临终关怀所去世。从1958年发表第一部作品直到生命终点,厄普代克共创作了50多部作品,其中包括30多部长篇小说,10多部中短篇小说集,以及大量的文学评论、诗集,一本剧本和一部回忆录。在生命的最后半年里,厄普代克创作的文学评论依然频繁出现在《纽约客》、《纽约书评》上。诡异的是,最新一期《纽约书评》的第一篇文章居然就是厄普代克最新长篇小说《东镇寡妇》的书评。

  作为呼声最高的诺贝尔文学奖候选人,厄普代克是又一位被诺贝尔文学奖忽略的大师级作家。对于自己遭受的“不公平”待遇,厄普代克似乎也有所愤愤不平。在他的文学世界中,他曾创造了另一个著名小说人物“亨利·贝克”。在厄普代克笔下,“贝克”在1999年获得了诺贝尔文学奖,并在颁奖典礼上戏谑了一番瑞典人。虽然没有得到瑞典人的垂青,但厄普代克几乎获得了美国所有文学奖,其中包括两次普利策奖、两次美国国家图书奖以及欧·亨利奖等12次不同文学奖项。

  《纽约客》是文学的起点

  “兔子”记录美国战后40年

  1954年,厄普代克以优异成绩毕业于哈佛大学英文系,并获奖学金去牛津大学研究艺术一年。回国后成为《纽约客》“城中话题”专栏作者,同年在《纽约客》刊登短篇小说处女作《费城友人》。《纽约客》是厄普代克的文学起点,他一生为这份杂志撰稿达半个世纪之久。厄普代克出版的第一部作品是1958年的诗集《木匠母鸡和其他驯兽》,作家最初以诗人身份登入美国文坛,第二年小说处女作《贫民院义卖会》出版。

  1960年出版的《兔子,跑吧》是厄普代克文学生涯最大的突破。在之后的三十多年中,厄普代克以“兔子”哈利·安斯特朗为主角,连续创作了《兔子四部曲》:《兔子,跑吧》、《兔子归来》、《兔子富了》以及《兔子歇了》。历时三十年创作完成的“兔子四部曲”是厄普代克天才和智慧的集中体现。《兔子四部曲》每一部分别在1960年代、1970年代、1980年代、1990年代初出版,以“历代纪”的方式通过兔子一生记录了美国战后40年社会历史的全貌,全景式地描写了美国中产阶级“平庸”、“无聊”、“美国梦”、“乐观向上”等生存状态。厄普代克有意选取每十年的最后一年作为故事发生的时间,以加强在末日来临之际孤独灵魂所经受的烦躁、恐惧、失落、异化和死亡的威胁。而这一年中现实世界的剧烈变局,又象征性地加强了社会的危机感。

  ◇ 他们说

  “约翰·厄普代克是我们这个时代最杰出的作家,他的文学评论和散文如他的小说一样同等重要。他将是这个国家无可估量的财富,就像19世纪前辈霍桑一样。”

  ——美国著名作家菲利普·罗斯

  “我常常为厄普代克小说中全景的视野和细节所惊叹不已,我们还指望他能为美国拿回另一个诺贝尔文学奖,瑞典人又错过了一位大师。”

  ——《兔子四部曲》编辑冯涛

  “就《纽约客》的灵魂而言,没有其他作家比约翰更重要。我们崇拜他。他从来都是《纽约客》的精神导师,很难想象(我们)失去了他。”

  ——《纽约客》编辑大卫·雷姆尼克

  “厄普代克是一个非常低调的作家,他不像某些作家那样高调发表自己的政治主张或者其他吸引人的噱头。所以,这样一位成就很高的作家从来不是那种很大众的作家。”

  ——中国社科院外文所副所长陆建德

[编辑:刘芳宇]