英国首位仿生手使用者欲开假肢驾飞机先例

发布于:2008-07-28 12:45 0条评论 来源:国际在线

  英国伯克郡53岁男子雷•爱德华兹去年5月成为受惠于国家医疗服务系统的首位安装仿生手的截肢病人。失去前臂21年后,爱德华兹重新成为“健全人”。现在,他正在学习独自一人驾驶飞机,即将成为英国首位拥有飞行执照的截肢病人。

  不幸遭遇

  爱德华兹20年间经历了三次致命的疾病打击,可谓九死一生。

  1980年,时年27岁的爱德华兹是一名年轻有为的建筑商人,工作勤奋,生活优越,家庭幸福。灾难却在这时袭来。他被确诊患有恶性淋巴瘤,不得不忍受化疗和放疗折磨。与此同时,他的脾脏也被切除。手术还引发严重感染。

  1987年,灾难再次降临。爱德华兹工作时不小心划伤了手。数周后,他因伤口感染、四肢开始腐烂被送进医院。为挽救生命,医生给爱德华兹做了截肢手术。他失去了双腿膝盖以下的部分,以及整个左前臂和右前臂的一部分。当时,爱德华兹的双胞胎女儿才9个月大,但他却再也不能拥抱她们。

  不久后,爱德华兹又因急性肾衰竭开始肾透析治疗。

  爱德华兹对英国《每日邮报》记者回忆当时的感受:“我觉得自己不再是一个人,甚至什么都不是。我对生活充满了怀疑和愤慨,怎么也想不明白这一切为什么会发生在我身上。”

  不幸遭遇使爱德华兹一蹶不振,终日酗酒,脾气暴躁。他和前妻的婚姻也因此走到尽头。

  喜获“新”手

  爱德华兹在伦敦玛丽皇后医院安装了假手,以便操作电动轮椅。之后,他又安装了假腿,经过不懈努力,终于可以站立行走,还可以开自动档汽车。而对他身体康复最为重要的是去年安装的仿生手。

  去年,爱德华兹在英国科技公司Touch Bionics的网站上看到有关新型仿生手的介绍。这引起他极大兴趣。他的主治医生3月为他申请到英国第一线医疗网援助。5月,爱德华兹得到一支“i-Limb”仿生手。

  这种神奇的仿生手有五个可以自如活动的“手指”。比起爱德华兹之前安装的只有两根“手指”、形同钳子的假手,它更加灵活。最令人惊叹的是,仿生手的工作原理与人手极其相似。仿生手上布有肌电电极传感器,可以捕捉手臂上剩余的肌肉组织所发出的肌电信号。这些电流启动手臂内部的动力装置
,带动关节弯曲配合,协调运动。安装仿生手的人不需要任何外部帮助,只需大脑发出信号便可操作。不过,如果手臂上剩余的肌肉无法产生足够的肌电流带动仿生手,则需借助辅助设备。

  爱德华兹感叹道:“我非常幸运,我的大脑还没有忘记如何控制手。装上手臂后,我竟然流下泪来,呆坐在那里,体会手掌一开一握,那感觉如此奇妙。”

  劫后余生

  此前,爱德华兹过了21年没有前臂的生活。仿生手的安装给他带来一些不便。但是,经过不断练习,爱德华兹手臂和颈部逐渐适应了仿生手的重量。他越来越熟练“新”手的操作,握手、端杯子、拿捏小物品,都可以完成。

  爱德华兹偶然得到一个飞机驾驶员培训机会。现在他已完成6课时的培训,即将成为英国第一位拥有飞行驾照的截肢病人。
  
  21年来,爱德华兹的心理创伤也逐渐平复。使他心理上重获新生的是第二任妻子菲奥娜。1991年,爱德华兹在一个退休聚会上认识菲奥娜。菲奥娜不把他看作残疾人,像对待健全人一样对待他,给予他尊重和关怀。他们相爱并结婚,已生育了两个女儿。

  现在,爱德华兹是英国截肢者协会的首席执行官,致力于向需要做截肢手术的病人提供科学建议。另外,他还创办了两个协会——一个以他的建筑学知识为背景,为城市建设提供咨询服务,内容主要针对建造方便残疾人活动的公共设施;另一个协会则以他的个人经历为背景,为残疾人提供心理咨询。

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[编辑:袁利湘]